A menos que tenga una relación especial, la mayoría de los proveedores requieren alguna garantía de pago de los bienes antes de que sean producidos y enviados al importador o comprador. Esta seguridad generalmente toma una de dos formas:

1. Depósitos y contratos. Los proveedores pueden obtener del comprador un depósito en efectivo, generalmente el 30% del valor del pedido, junto con una orden de compra o contrato para los bienes. Si bien la orden de compra es un contrato exigible, puede ser muy costoso aplicarla si las partes están en diferentes países, por lo que el proveedor solo tendrá su depósito en efectivo si el comprador no cumple con su obligación de pagar.

2. Cartas de crédito y contratos. En lugar de un depósito en efectivo, los proveedores pueden obtener del comprador una carta de crédito o garantía bancaria, junto con una orden de compra o un contrato de compra de bienes. Aunque el proveedor generalmente no tendrá un depósito en efectivo en este escenario, tendrá una promesa de pago de un banco además de la obligación contractual del comprador de pagar. La probabilidad de que un banco no cumpla con las obligaciones establecidas en una carta de crédito es significativamente menor que el riesgo de incumplimiento del comprador; los bancos tienen más activos y son más confiables.

Si sigue con el primer escenario, los depósitos y los costos de envío pueden sumarse, dejando fondos insuficientes para las operaciones. Siempre puede minimizar el tamaño de sus pedidos para evitar agotar su flujo de efectivo, pero eso inhibiría su crecimiento, ya que es posible que tenga que rechazar grandes pedidos que ofrecen oportunidades significativas para hacer crecer su negocio.

Otra forma de abordar este problema se describe en el segundo escenario en el que el comprador otorga a su proveedor una carta comercial de crédito en lugar de un depósito. Una carta de crédito es una garantía condicional de pago proporcionada al banco del proveedor cuando se realiza el pedido de importación.

Como comprador, abrir una LC comercial a través de un banco o institución financiera le brinda un control más completo sobre el proceso de importación de sus productos. Cubre el costo de los bienes en sí, así como los costos de envío de sus importaciones, lo que le permite conservar su dinero hasta que los bienes sean recibidos y aprobados. Aunque la carta de crédito costará más que dejar un depósito, que no cuesta nada, le permite evitar el costo y el riesgo de inmovilizar sus fondos. Con una carta de crédito, si un proveedor no funciona de acuerdo con sus instrucciones, no se arriesga a perder su depósito porque nunca abandonó el depósito en primer lugar. Si el proveedor envía los productos tarde o no según las especificaciones, tiene más influencia para negociar un precio diferente que si hubiera dejado un depósito porque no tendrá que arriesgarse a perder su depósito si no puede renegociar términos satisfactorios.

En resumen, una carta de crédito garantiza que no pierda tiempo y dinero en un pedido que no le llegue a tiempo o como se espera. Si bien los acuerdos con proveedores brindan cierto grado de seguridad de que no se quedará sin sus bienes o dinero, no hay garantías. Los proveedores no confiables pueden agravar el problema y pueden resistirse a devolver su depósito. Al final de todo esto, su dinero aún está fuera de sus manos y, aunque puede emprender acciones legales en su contra, puede o no resolver algo, particularmente cuando el proveedor se encuentra en otro país. Dado que el LC requiere la recopilación de documentos para probar que el pedido es el esperado y enviado a tiempo antes de que el banco pague al proveedor, nunca tendrá que preocuparse por perder capital de trabajo en pedidos fallidos o incompletos.

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